研究发现地球生命并未如此大不同

2017-10-11 作者: 我要纠错

要成为蜥蜴,只能选择特定的几种方式。

图片来源:Michael & Patricia Fogden/Minden Pictures/FLPA

所有看上去不同的物种实际上过着非常相似的生活。这种趋同表明,也许有朝一日,预测多少物种生活在特定的栖息地内将成为可能。相关成果日前发表于《美国博物学家》杂志。

半个多世纪以来,生态学家倾向于将生态作用,或者说生态位描述为单个物种的属性。例如,伏击昆虫的树栖蜥蜴——变色龙会伪装,而以蚂蚁为食且长有保护刺的角蜥是生活在地上的沙漠动物。这种多样性似乎是压倒性的。

不过,美国得克萨斯大学进化生态学家Eric Pianka一直在思考,是否可能存在某种特定且有限的生态位。

为测试该想法,Pianka和来自俄克拉荷马大学的同事Laurie Vitt决定利用其在野外研究蜥蜴的几十年经验。“我们的一生基本上都在外出和收集蜥蜴数据上度过。”Vitt表示,“因此,我们拥有巨大的数据集。”

两人分析了4个大洲的134个蜥蜴物种。对于每个物种,他们分析了关于其生态学的50多个特征,诸如栖息地类型、觅食方式、繁殖产出以及对于捕食者的防御。随后,他们和同事处理了这些数据。

研究人员反复发现不相关的蜥蜴出现在类似生态位上。在134个物种中,有100个出现这种情形。这远远超过随机发生的概率。例如,非洲变色龙拥有和美洲灌木变色龙相同的生活型。而澳大利亚棘蜥占据的生态位和北美角蜥几乎相同。

如果蜥蜴进化出无限数量的生态位,那么这种趋同是不可能的。相反,最新研究表明,蜥蜴被约束在特定的生活方式内。例如,不可能有海洋蜥蜴或者表现得像大象的蜥蜴。“要成为蜥蜴,只能选择特定的几种方式。”Pianka表示。

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